MAYOR’S MONTHLY: Council’s first 100 days

SHARE THIS
ADVERTISEMENT

A monthly column written by Ottawa Mayor Jim Watson.

First of all, I want to thank the residents of Ottawa who have sent me their well-wishes over the past few weeks. It has not been easy for me to be away from City Hall while I recover but the phone calls, letters, emails, Twitter and Facebook messages, and kind words have meant a lot to me.

Although I have been away, the work of Council continues and I’m happy to note that we have now marked 100 days in office.

In November, the students of Algonquin College voted to join the OC Transpo U-Pass creating one of the largest and most inclusive U-Pass programs in Canada.

In December, Council supported two of my governance-related election commitments with the elevation of the Audit Committee to a full standing committee and the creation of the position of Sports Commissioner.

On these endeavours and others, I have been encouraged by the constructive, collaborative tone around the Council table. Working together, we are keeping life affordable, while investing in key community needs to ensure Ottawa remains the best place to live, raise a family, and grow a business.

Doing so requires predictability from our tax system and I am proud to have kept my electoral promise of low tax rate changes in the recently passed 2015 budget. This budget ensures our continued financial stability while pushing forward on several significant city-building projects like LRT, the revitalized Arts Court, and the Bayview Innovation Centre.

The top priority for my second term remains our LRT system and two project milestones were reached in these first 100 days: We opened the new pedestrian and cycling bridge near Coventry Rd. and unveiled a model LRT train at the Aberdeen Pavilion. The former will connect Overbrook residents to the coming LRT station at Tremblay while the latter is giving residents a taste of what the future of transit in Ottawa holds in store. I’m happy to report that construction on the Confederation Line remains on time and on budget and that the Environmental Assessments are ongoing for Stage 2.

Speaking of which, the 100 day Western LRT Working Group that John Baird and I began reported last week that they had agreed upon a route for the Western LRT extension. This is an affordable and pragmatic route that will serve the residents of Ottawa well and enhance access to the Ottawa River. My thanks to the members of the 100 Day Working Group along with Minister Pierre Poilievre for their hard work and commitment to this project.

Looking ahead, on March 31 the City will host and important public engagement session to hear from residents about a new central library. Later this year, tourism and hospitality stakeholders will gather at City Hall for a Tourism Summit, another one of my election commitments.

Over the coming months, I am looking forward to working with Council to set the Term of Council priorities. I will advocate for economic development, road safety, and affordable housing to be central in these priorities.

Our term is off to a great start and I am confident that working together we will build a more liveable, caring, vibrant, and prosperous city over the next four years.

Sincerely,

Jim Watson


 

J’aimerais tout d’abord remercier les résidents d’Ottawa qui m’ont transmis leurs vœux de prompt rétablissement au cours des dernières semaines. Il n’est pas facile pour moi de devoir demeurer à l’écart de l’hôtel de ville pendant ma convalescence, mais les appels téléphoniques, les lettres, les courriels, les messages sur Twitter et Facebook ainsi que les bons mots ont été très encourageants.

Malgré mon absence, le Conseil poursuit son travail, et je suis heureux de constater que nous avons maintenant franchi le cap des 100 jours depuis notre entrée en fonction.

En novembre, les étudiants au Collège Algonquin ont choisi d’adhérer au U-Pass d’OC Transpo, créant par le fait même l’un des programmes U-Pass les plus importants et inclusifs au Canada.

En décembre, le Conseil a donné suite à deux de mes engagements électoraux liés à la gouvernance en élevant le Comité de la vérification au rang de comité permanent et en établissant le poste de commissaire aux sports.

Lors de ces démarches, comme dans d’autres, j’ai trouvé une source d’encouragement dans le ton constructif, empreint d’un esprit de collaboration, qui régnait à la table du Conseil. Ensemble, nous veillons à ce que la vie demeure abordable en faisant les investissements nécessaires pour répondre aux besoins de la communauté et pour qu’Ottawa reste le meilleur endroit où vivre, élever une famille et faire croître une entreprise.

Pour cela, il faut que le régime fiscal soit prévisible. À cet égard, je suis fier d’avoir tenu, pour le budget de 2015 adopté récemment, ma promesse électorale voulant que les changements aux taux d’imposition soient d’une ampleur réduite. Ce budget assure le maintien de notre stabilité financière tout en donnant une impulsion à des projets structurants et très importants, comme ceux du train léger, de la revitalisation de la Cour des arts et du Centre d’innovation Bayview.

La principale priorité de mon deuxième mandat demeure notre réseau de train léger. Or, deux étapes importantes ont été franchies au cours de ces 100 premiers jours : nous avons inauguré le nouveau pont pour piétons et cyclistes près du chemin Coventry et nous avons dévoilé une maquette du train léger au pavillon Aberdeen. Le pont permettra aux résidents d’Overbrook d’avoir accès à la future station Tremblay du train léger, tandis que la maquette donne aux résidents un aperçu de ce que nous réserve l’avenir du transport en commun à Ottawa. Je suis d’ailleurs heureux de signaler que la construction de la Ligne de la Confédération se poursuit dans le respect du calendrier et du budget, et que les évaluations environnementales pour l’Étape 2 se poursuivent.

Au sujet de l’Étape 2, le Groupe de travail sur le train léger, qui s’était donné 100 jours pour en arriver à une solution concernant le prolongement du réseau vers l’ouest, a fait savoir la semaine dernière qu’il s’était entendu sur un tracé. À la fois abordable et pragmatique, ce tracé répondra aux besoins des résidents d’Ottawa tout en assurant un meilleur accès à la rivière des Outaouais. Je veux remercier les membres du Groupe de travail des 100 jours de même que le ministre Pierre Poilievre pour leur travail acharné et leur dévouement à ce projet.

Pour ce qui est des prochaines semaines, je signale que le 31 mars, la Ville sera l’hôte d’une importante séance d’engagement du public au sujet d’une nouvelle bibliothèque centrale. Plus tard cette année, les intervenants des secteurs du tourisme et de l’hôtellerie se réuniront à l’hôtel de ville pour un sommet sur le tourisme, qui constitue un autre de mes engagements électoraux.

Au cours des prochains mois, je souhaite collaborer avec mes collègues afin d’établir les priorités pour le mandat du Conseil. J’insisterai pour que le développement économique, la sécurité routière et le logement abordable soient au cœur de ces priorités.

Notre mandat a très bien débuté, et je suis convaincu qu’ensemble, nous bâtirons une ville encore plus agréable, accueillante, dynamique et prospère au cours des quatre prochaines années.

Jim Watson


Jim Watson

Jim Watson is the Mayor of Ottawa.

SHARE THIS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *